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ESG与慈善事业:造福当下,成就未来

18/10/2021
气候
环境、社会和治理(ESG)
慈善事业
可持续发展
慈善活动

不论是在中国内地建造人工湿地,或是保育香港的珊瑚群落,还是为斯里兰卡的医院兴建太阳能供电系统,全球慈善家正积极拥抱环境、社会及管治(ESG)理念,致力于建构可持续未来。

发布者 汇丰环球私人银行

随着气候变化的影响加剧,可持续发展已成为全球的当务之急。联合国发布的“可持续发展目标”1正是为了进一步推动这一积极转变。不同国家、企业和慈善家现可根据该指引制订计划和活动,通过实际行动保护地球环境和人类福祉。

不少企业和投资者都希望在不影响未来世代生活环境的前提下,满足当今社会的需要。为实现这个目标,他们把环境、社会和管治(ESG)要素纳入核心考量,并全力支持全球经济转型至净零碳排放模式。汇丰集团早前就宣布推出“气候解决方案伙伴计划”,将在全球投放一亿美元,协助不同企业和绿色项目获得发展资金。

 

对慈善家而言,ESG提供了一套具体且可量化的框架以评估他们的捐助活动,并帮助他们了解所在社区以及全球最迫切的需要,确保以负责任的方式实现其慈善抱负。

汇丰环球私人银行董事总经理兼香港队主管及慈善信托服务主管李颖诗表示:“以往亚洲的慈善家多专注于教育、医疗或扶贫项目,但他们现已开始把重心转移到可持续发展和环境保育,以助下一代建立美好的生活环境。他们也希望进一步了解全球可持续发展需求及迫切需要改善的范畴,并致力于与不同的非政府组织(NGO)合作,通过创新方式取得更佳的成果,并在可持续发展方面发挥更大的影响力。 ”

基于ESG理念所提出的架构和流程,可有效推动亚洲公益事业的发展。在环境、社会和管治之间取得适当平衡,更能确保慈善项目的长远影响力,实现解决当前问题同时应对未来挑战的目标。

 

气候变化对亚洲造成深远影响

根据科学家预测,2100年全球将有超过十亿人口生活于饱受水灾困扰的低洼地区,这其中有70%位于东南亚2。人类也将面临潜在的健康和社会危机,包括越来越多的昆虫传播疾病,以及由季节性农作物失收导致的贫困问题。 

面对这一危机,采取具体行动应对气候变化固然重要,但基础研究也可帮助科学家深入了解气候变化对自然和人工环境造成的影响。公益慈善事业正可在这方面发挥作用。 

李颖诗指出:“我们有一位极具远见卓识的客户,致力于运用与香港和亚洲研究人员的人际网络,大力支持与生物多样性相关的科学研究工作,希望未来世代也能与我们一样,和各类物种共存于地球。”

为此,这位慈善家的慈善基金会资助了一家本地大学进行研究,了解海水升温如何影响香港珊瑚、海葵和水母等海洋刺胞动物的生态。这项研究有助保育专家制订策略,让生物圈在未来数十年能够获得适当的保护。

满足当下和未来的社会需要

慈善家常常要在满足当下或未来世代的需求之间取舍,然而,答案不一定要二选一,也可以一石二鸟。

例如,一位慈善家通过其基金会资助由一名斯里兰卡学生发起的项目,研究如何运用太阳能促进乡镇建设。这名学生发现当地一家医院经常受停电问题困扰,于是与NGO和基金会合作建造了一个自给自足的太阳能供电系统,既减少医院对化石燃料发电的依赖,也解决电力供应不足的问题。

李颖诗表示:“NGO现已成为我们的重要持份者和合作伙伴。他们实地参与工作,亲身了解问题所在,并帮助我们识别服务缺口,让慈善基金会为合适的项目提供资助。”

我们就曾通过这种合作伙伴关系,为客户成功找到一个由NGO运营的中国东江流域水资源管理项目。该项目在一个小村庄建造人工湿地,以求解决生活污水和有机污染物问题。

项目以微贷方式运用部分资金,用于教育当地村民如何通过保育湿地及美景,令小村庄成为生态旅游胜地,促进该区的经济发展。

在各方的共同努力下,该项目不仅为社区注入动力,也有助解决环境污染问题,改善卫生条件及村民的生活质量。此外,由于负责运营的NGO管治得宜,项目也得以实现自我管理和持续发展。

ESG框架下管治的重要性

李颖诗认为:“管治并不仅关乎法律合规和反贪腐,而是要以开诚布公及问责的方式对组织进行管理。随着管治要素在ESG框架下的持续发展,这一概念现也涵盖尽责投资、应急准备、雇员福利,甚至是多元共融等元素。”

通过有效运用资本、负责任的资源分配,风险管理及审核所支持公益目标的合理性等管治方式,慈善活动可实现在财务状况和社会贡献之间取得平衡。

我们有一位慈善家深明良好管治的长远价值,因此设立了一个奖学金计划,资助NGO领袖前往著名的海外院校深造,日后利用所学知识服务本港社群。通过这一计划,NGO领袖不但能以专业的方式推行项目并管理组织,同时也培养了关爱社会的价值观。此外,妥善而全面的规划也有助NGO的可持续发展。

提升ESG因素对慈善事业的影响力

事实上,气候变化只是全球面对的众多挑战之一。作为可靠的合作伙伴,汇丰环球私人银行为客户的公益慈善事业或投资提供支持,与一众客户携手拥抱ESG理念。

李颖诗指出:“现代的慈善家并不满足于纯粹捐款,他们乐于与我们携手合作,亲身参与项目发掘,确保其慈善基金能发挥可持续的社会影响力。我们的慈善信托团队一直与NGO伙伴和家族客户并肩合作,令家族的公益慈善事业世代相传,并进一步造福世界。”

凭借全球业务网络和卓越专才,我们为客户慈善事业的各个环节提供支持,并从中穿针引线,帮助他们建立联系,为世界带来正向转变。

为庆祝汇丰信托成立七十五周年,我们现正与东南亚雨林研究计划协会(The South East Asia Rainforest Research Partnership)合作,在马来西亚婆罗洲沙巴市开展一项为期五年的研究计划,探讨雨林修复、植树及气候变化等课题。查询详情,请联络我们或您的客户经理。

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